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Prisons

Le château de Mayenne

Musée du Château de Mayenne

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Cette exposition reprend en partie l'exposition A l'ombre des murailles, quand le château était prison organisée par le Musée du château de Mayenne du 22 novembre 2014 au 20 septembre 2015.

Construit à l'époque carolingienne, le château de Mayenne s'est agrandi et transformé au gré des siècles afin de s'adapter au contexte historique et à ses occupants successifs. Résidence aristocratique et militaire probablement fondée par les comtes du Maine au Xe siècle, le monument appartient à une famille solidement implantée, les Mayenne, et se transmet de façon héréditaire dès le XIe siècle. Transformé en une imposante forteresse au XIIIe siècle, il devient un lieu de garnison relativement important au XVe siècle. Aux XVIe et XVIIe siècles, la ville connaît des périodes particulièrement tourmentées et le château, propriété de ducs qui n'y habitent plus, passe de main en main.  Il est alors utilisé comme lieu de détention de la fin du XVIIe siècle à 1934.

Le Musée a ouvert ses portes en 2008 et le château sert aujourd'hui d'écrin aux collections municipales et départementales. Cette exposition A l'ombre des murailles, quand le château était prison, lève le voile sur une période méconnue et importante de l'histoire du château de Mayenne.

Les sources écrites évoquent l'utilisation du château comme prison privée dès le XVIIe siècle, alors que le bâtiment appartient toujours aux ducs de Mayenne qui ne l'habitent plus. En 1815, Louise d'Aumont, duchesse de Mayenne, n'a plus les moyens financiers d'entretenir le château et le vend à un notable mayennais, Charles Desjardins. Celui-ci le loue toujours au préfet de la Mayenne, en augmentant le prix de son bail. En 1824, la prison privée est achetée par le Conseil Général. Le XIXe siècle est marqué par de nombreuses évolutions architecturales pour adapter le bâtiment aux exigences pénitentiaires de l'époque. La prison est désaffectée en 1934 puis cédée à la ville de Mayenne en 1936.

Les textes de cette exposition sont ceux figurant sur les panneaux de l'exposition A l'ombre des murailles, quand le château était prison et l'article rédigé par Mathieu Grandet (Directeur du Musée du château de Mayenne), "Mayenne, une prison encore visible" (catalogue de l'exposition, p. 19-21) a été intégralement reproduit dans le chapitre "Histoire carcérale du château de Mayenne".

Les images de cette exposition proviennent principalement des fonds des Archives départementales de la Mayenne.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le Musée du château de Mayenne, vous pouvez consulter l'article de Stéphanie Pruvot, "Musée du château de Mayenne. La valorisation d'un site à l'histoire entremêlée", Histoire pénitentiaire, Architecture et patrimoine carcéral, vol. 11., 2016.

Lien pour accéder au site du Musée du château de Mayenne.

Lien pour accéder au site des Archives départementales de la Mayenne.

Edition en ligne : Jean-Lucien Sanchez