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Lettre sur l'insalubrité du site de Sinnamary (Guyane) pour les Déportés (1797)

Author(s)
Bouchet (François-Michel)
Publication year
1797
Publication place
Cayenne
Editor
s.e.
Number of pages
10
Source
collection Philippe Zoummeroff
Observations

Cayenne 1er nivose VI (21 décembre 1797). François-Michel Bouchet, “commissaire des Guerres, chargé de l’installation des déportés de France” : lettre autographe signée au citoyen Jeannet, agent du Directoire Exécutif dans la Guyane française. Ce rapport dresse un tableau assez effrayant des conditions qui attendaient les déportés arrivés à Sinnamary, où l’eau rare et mauvaise provoque des maux d’estomac, des enflures de jambes et des hydropisies : “À l’aspect de Sinnamary, un Européen qui arrive de France immédiatement voit l’image de la mort sur la plupart des figures”… Pourtant les indigènes arrivent à y vivre et à élever du bétail lorsqu’il n’est pas dévoré par les tigres. Mais l’air est insalubre, les maisons inondées pendant plusieurs mois par an et la ville est “un cloaque infect en hiver, une fournaise sans courant d’air en été”… etc. C’est là que seront installés les déportés.

Notice extraite du catalogue Philippe Zoummeroff. Crimes et châtiments (livres - manuscrits - photographies - dessins), Pierre Bergé & Associés, 2014.