Expositions

Prisons

Le pénitencier d'Eastern State

5. L'avenir du pénitencier

Plan du chapitre

Panorama des travaux à venir

En 1990, le Comité des directeurs adopta la déclaration suivante concernant les missions à venir :

Le Site historique du pénitencier d'Eastern State, Inc. (ESPHS) vise à préserver et à restaurer l'architecture du pénitencier d'Eastern State ; à rendre le pénitencier accessible au public ; à expliquer et à interpréter la complexité de son histoire ; à replacer les questions actuelles de justice et de peines dans un cadre historique ; et à mettre en place des forums publics où ces questions pourront être débattues. Si le programme d'interprétation ne défend aucune position particulière quant à l'état des prisons américaines, il n'en reste pas moins que nous sommes convaincus que les problèmes auxquels les architectes du pénitencier d'Eastern State se trouvent confrontés n'ont pas tous reçu de réponses et que ces questions sont de première importance pour notre nation.

Aujourd'hui, avec un billet d'entrée, la programmation du pénitencier permet d'avoir accès à la visite en audio-guide intitulée « Voix d'Eastern State » (The Voices of Eastern State), à une deuxième visite intitulée « Les clés sont à vous » (Hands-On History), à des installations d'artistes et à diverses expositions historiques.

Les installations artistiques

Les installations artistiques font désormais parties intégrantes de ce programme de visites. Chaque année, un jury sélectionne des travaux d'artistes en fonction de leur approche des thèmes centraux qui caractérisent Eastern State — dont les questions de criminalité et de justice, d'histoire de l'architecture et du passé du site lui-même — et de l'originalité de leur point de vue. Et, pour chaque saison, huit à dix installations sont ainsi exposées dans l'enceinte du pénitencier.

Les expositions et installations artistiques de l'année 2015 sont visibles à l'adresse suivante: http://www.easternstate.org/visit/regular-season/history-artist-installations

Un forum de discussion

Un forum de discussion

Le pénitencier d'Eastern State est aussi devenu l'occasion d'instaurer un dialogue avec le public autour des questions liées à la criminalité, à la justice et aux modifications qu'a pu connaître le système pénal aux États-Unis.

Une nouvelle exposition ainsi qu'un nouvel espace de dialogue dénommés « Prisons à l'époque de l'incarcération de masse » (Prisons in the Age of Mass Incarceration, titre de travail) offriront un nouveau lieu permettant de réfléchir et de dialoguer sur ces questions complexes de criminalité et de justice aujourd'hui en Amérique. Cette nouvelle animation ouvrira en 2016.

L'exposition occupera une surface de 111 m2 et sera installée sur un emplacement jusque là réservé à des boutiques situées de l'autre côté du terrain de base-ball. Le choix de cet endroit, qui correspond à la fin de la visite audio-guidée, permettra aux visiteurs qui viennent de terminer le parcours de s'y arrêter tout naturellement en profitant des nombreux bancs installés là avant de reprendre leur déambulation au sein de l'exposition.

Prisons in the Age of Mass Incarceration fonctionnera comme un contrepoint à The Big Graph. En effet, si la sculpture peut aider à déclencher un certain nombre de discussions, toute l'histoire du pénitencier ne se résume pas à des chiffres et des diagrammes portant sur des millions de gens et des milliards de dollars. L'histoire plus fondamentale concerne l'impact de cette institution sur les vies individuelles, mais aussi la manière dont les citoyens vont s'emparer de ces discussions pour avancer et le rôle de chaque Américain dans l'évolution de la justice pénale.

Quant à Prisons in the Age of Mass Incarceration, ce projet ne sera pas proposé pour provoquer des débats, ce qui impliquerait de défendre un point de vue particulier. Mais il incitera plutôt au dialogue, encourageant des interactions ouvertes et respectueuses des divers points de vues. En effet, les modèles d'interprétation dialogiques reposent sur la participation, l'écoute active et le respect des divergences.

Eastern State est bel et bien devenu une destination touristique, attirant 200 000 visiteurs par an. Près de 70% d'entre eux ne sont pas originaires des environs de Philadelphie et 10% sont des visiteurs venus de l'étranger. Terror Behind the Walls attire 100 000 visiteurs supplémentaires venus de chaque état de l'union au cours des 29 nuits d'automne durant lesquelles ce programme saisonnier est ouvert. À l'évidence, la popularité du site est la résultante d'une programmation remarquable, d'une stratégie marketing particulièrement efficace et de la réussite de Terror Behind the Walls. Mais on ne peut nier la fascination exercée par le bâtiment lui-même. La plupart des visiteurs sont surpris de se retrouver face à un édifice si énorme, partiellement en ruines et qui puisse susciter autant d'interrogations sur des sujets de société aussi épineux.

Nous pensons que The Big Graph et l'exposition qui complétera la sculpture favoriseront les échanges d'idées et feront d'Eastern State un important centre de discussions. Le système de justice pénale aux États-Unis traverse une crise grave et nous sommes convaincus que ce lieu chargé d'histoire, qui a incarné une idée de la réforme des prisons au XIXe siècle, est un lieu adéquat pour engager des discussions concernant d'éventuelles améliorations de ce même système.

Le pénitencier d'Eastern State, lieu incontournable de l'histoire nationale des États-Unis, est ouvert tous les jours (sauf au moment de Thanksgiving, de la veille de Noël et du jour de Noël ainsi qu'au Jour de l'an).